Vivimos momentos críticos en Monterrey en cuanto a mala calidad del aire, de hecho ayer el Gobierno del Estado emitió una alerta ambiental, por lo que es necesario que sepamos qué son una alerta y una contingencia ambientales, y cómo actuar en estos casos.

¿Qué es una alerta ambiental y que es una contingencia ambiental?

Ambas son dos fases se respuesta por parte del Gobierno de una localidad ante aumentos en los niveles de contaminación.

La unidad de medida que se maneja en México para esta situación es el IMECA, siglas de Índice Metropolitano de Calidad en el Aire.

Los puntos IMECA fueron creados “con la finalidad de que la población en general comprenda los niveles de contaminación existentes en el aire. Esto a través de la implementación de una escala igual para todos los contaminantes según su capacidad de ocasionar molestias al ser humano”, según la página de monitoreo ambiental del Gobierno del Estado de Nuevo León.

De esta manera, dependiendo de la cantidad de IMECAS detectados por las estaciones de monitoreo ambiental se califica la calidad del aire como:

– Buena.- 0 – 50 IMECAS
– Regular.- 51 – 100 IMECAS
– Mala.- 101 – 150 IMECAS
– Muy mala.- 151 – 200 IMECAS
– Extremadamente mala.- 201 – 500 IMECAS

Cuando la calidad del aire es mala en la mayoría de las estaciones el estado puede emitir una alerta ambiental, la cual incluye una serie de recomendaciones a la población y exigencias a las industrias y áreas de Gobierno.

El siguiente nivel a la alerta ambiental es la Precontingencia ambiental, esta se declara cuando se detectan entre 165 y 184 puntos IMECA en la atmósfera.

En tanto que el nivel de Contingencia ambiental tiene dos fases:
Fase 1.- 185 – 270 puntos IMECA.
Fase 2.- arriba de 270 puntos IMECA.

¿Qué hacer en caso de alerta ambiental?

En el caso de las alertas, casi siempre el Gobierno es quien emite las recomendaciones a seguir, las cuales, en la mayoría de los casos incluye reducir las actividades al aire libre y tener cuidado con personas vulnerables incluyéndose en este grupo a niños, personas de la tercera edad y con padecimientos respiratorios y cardiovasculares, los cuales deberán permanecer en áreas cerradas.

Asimismo, se recomienda no fumar y se prohíbe la quema de combustibles líquidos o de cualquier tipo.

En esta etapa no es tan necesario el uso de mascarillas o respiradores.

¿Qué hacer en una contingencia ambiental?

Cuando se declara contingencia ambiental estamos ante un grado severo de contaminación.

Por ello se recomienda lo siguiente:

– Evitar las actividades al aire libre.
– Mantener puertas y ventanas cerradas.
– No fumar, ni encender fogatas.
– Usar respiradores o mascarillas especiales (los cubrebocas no son efectivos)
– Bañarse y lavar el cuerpo con jabón neutro, para evitar resequedad y quitar residuos en la piel expuesta.
– Exfoliar la piel cada 3 días para retirar impurezas de los poros.
– Al salir a la calle usa lentes de sol y gotas lubricantes para los ojos, recomendadas por algún especialista.
– Mantenerse bien hidratado (tomar más de litro y medio de agua).
– Acudir al doctor si se presentan problemas de salud.

Estar atento al monitoreo del aire

Es lamentable, pero es necesario: debemos de estar al pendiente de la calidad del aire que prevalece en la ciudad.

El monitoreo lo puedes hacer en esta página: http://www.nl.gob.mx/servicios/mapa-de-la-calidad-del-aire .

Exigir a las autoridades

Sí, todos podemos poner “nuestro granito de arena” para mejorar la condición ambiental, pero las autoridades de la materia también deben de hacer lo propio.

En Nuevo León quienes se encargan de esto son el Gobernador del Estado, Jaime Rodríguez Calderón; el titular de la Secretaría de Desarrollo Sustentable, José Manuel Vital (https://www.facebook.com/manuelvitalC/); la presidenta de la Comisión del Medio Ambiente del Congreso del Estado, Ivonne Bustos Paredes (https://www.facebook.com/ivonnebustosparedes/ ).